La franja marina de Teno-Rasca es el primer Lugar Patrimonio de Ballenas de Europa desde este miércoles 27 de enero. Así lo ha comunicado el Cabildo Insular de Tenerife a través de una nota de prensa. En el ranking mundial, la franja del noroeste se sitúa en el tercer lugar. 

La World Cetacean Alliance (Alianza Mundial de Cetáceos) ha reconocido a las aguas de la franja marina de la costa oeste de la isla como Lugar Patrimonio de Ballenas (World Heritage Site en inglés). Esta área abarca unos 22 kilómetros de largo y se extiende desde Punta El Fraile (Teno) a Punta Salema (Rasca, Las Galletas).

José Gregorio Martín Plata, consejero insular de Planificación del Territorio, Patrimonio Histórico y Turismo, explica esta nueva distinción refrenda “el papel jugado estos últimos años por Turismo de Tenerife (TdT)”. Esta distinción está avalada por la Carta de Sostenibilidad de Avistamiento de Cetáceos y parte de una iniciativa de la Asociación Cetáceos Tenerife (ACEST). 

Martín Plata recalca que “nuestra misión es fomentar toda iniciativa que invite a los turistas a conocer que en este destino fomentamos la sostenibilidad y que, con el reinicio de la actividad, estaremos encantados de mostrarles la diversa población de cetáceos con la que cuenta nuestra costa y que nuestras empresas adheridas a la carta respetan en todo momento”.

La franja ocupa unos 22 kilómetros de largo

Por otro lado, el consejero insular destaca que entre los elementos tenidos en cuenta para conceder el reconocimiento está la existencia de una población residente de calderones tropicales única en el mundo (unos 200 ejemplares) que muestran además comportamientos singulares; la presencia de diversas especies de cetáceos, incluidas varias de delfines durante todo el año o parte de él; y que además esta franja marina está dentro de una importante ruta migratoria de estas especies.

Por su parte, el consejero delegado de Turismo de Tenerife, David Pérez, señala que “esta distinción avala la importancia de la actividad que en 2019 realizaron más de 1,4 millones de turistas, generando unos ingresos de unos 42 millones de euros”. Además, todo ello le ha llevado ya a obtener “la distinción de Punto de Esperanza Marina otorgado hace pocos meses por otra organización internacional, Mission Blue”, añade Pérez.

A ello se une la presencia de una comunidad local compuesta por diversos grupos de actores que trabajan por los cetáceos, así como “el orgullo y sentido de conexión entre los residentes locales, empresas, académicos y ONG en relación con los cetáceos“, según señala la Alianza Mundial de Cetáceos en su informe sobre Tenerife que ha servido de base para la concesión de la distinción.

La protección oficial de los ecosistemas marinos que ya existe en la zona a través de las Zonas de Especial Conservación, los esfuerzos para asegurar que las interacciones con las ballenas sean documentadas por investigadores e investigaciones de largo plazo o la existencia de un marco legislativo sólido que protege a los cetáceos en Tenerife y de manera general en España, han sido otros de los elementos que se han tenido en cuenta para el reconocimiento.

Beneficios

Algunos de los beneficios para Tenerife tras este reconocimiento estarán en el permiso para hacer campañas efectivas de marketing y promoción del destino, aumento del número de visitantes y de los ingresos de los proveedores de turismo, la gestión sostenible de los recursos marinos y terrestres, así como el impulso del conocimiento a la historia, el medio ambiente y la identidad cultural del sitio.

La Alianza Mundial de Cetáceos es una prestigiosa organización internacional con sede en Reino Unido. Es la más destacada del mundo en protección marina y cuenta con un centenar de socios, entre ONG’s, empresas, abogados o artistas comprometidos con la misión de proteger los océanos y las comunidades que dependen de ellos, reza la nota de prensa.

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